Las Escaleras de Selarón en Río de Janeiro, la Gran Locura Urbana

Situada a pocos metros de los famosos Arcos da Lapa y escondida en pleno centro de la ciudad, se encuentra la famosa Escadaria «Escalinata» da Lapa. Es conocida popularmente como «Las Escaleras de Selarón».

La Escadaria Selarón, es la mayor expresión de arte a cielo abierto de la ciudad. Una prodigiosa obra de arte urbano carioca en estado puro.

Por su originalidad, belleza e historia es uno de los lugares más visitados y fotografiados de la ciudad.
Puede ser considerada como «La Gran Locura» urbana de Río de Janeiro.

Índice de contenidos
  1. ► Las Escaleras Selarón │ en el plano urbanístico
  2. ► Las democráticas Escaleras Selarón
  3. ► Jorge Selarón, el artista
  4. ► Las Escaleras de Selarón │ La obra
  5. ► El Ateliê de cuadros
  6. ► Jorge Selarón, el personaje
  7. ► El legado Selarón
  8. ► Las Escaleras Selarón │ actualidad
    1. ► El Transporte en Río de Janeiro
    2. ► Tu Guía de Viaje │ Destino Río de Janeiro

► Las Escaleras Selarón │ en el plano urbanístico

En realidad, si consultamos objetivamente el plano callejero de la ciudad, la Escalinata objeto y foco principal de nuestro nuevo artículo «post», vendría representada como una serie de varios tramos de escalera común. Nada importante.

Administrativamente, se trataría simplemente de una larga y pronunciada serie de peldaños, bautizados con el nombre de Rua «calle» Manuel Carneiro.
La escalera original fue construida décadas atrás por el Ayuntamiento de Río, para unir los barrios de Lapa y Santa Teresa.

Pero entonces, ¿Porqué la Escalinata es tan popular y uno de los lugares más visitados de Río de Janeiro…?
¿A qué se debe su encanto y protagonismo, para ser el escenario de películas, documentales y video-clips…?

Vamos por partes…

► Las democráticas Escaleras Selarón

Una de las características generales de las obras de arte urbano repartidas por las diversas ciudades del mundo, es principalmente el sorprendente efecto visual que produce en el visitante.
Si hubiera una competencia o concurso entre ellas para calificar dicho impacto óptico en el espectador, la Escadaria Selarón, tendría nota 10 (mínimo)…!

La Escaleras de Selarón son un gigantesco «rompecabezas» metropolitano, formado por decenas de miles piezas desiguales.
Piezas de azulejos dispares, baldosas y cerámicas de diferentes colores, estilos, tamaños y formas, pero todas integradas magistralmente entre sí.
El mosaico temático general, completa la mayor escultura u obra artística, realizada por una sola persona en el mundo.

Los azulejos procedentes de más de 130 países, son los verdaderos protagonistas de la obra.
Encajados estéticamente de forma aleatoria y caprichosa, dan un carácter orgánico y único a la Escalinata.

Una vez ubicados en su lugar, estas cerámicas donadas por personas anónimas de todo el mundo, presumen orgullosas de su origen geográfico y su destino final artístico y democrático.

Y para dar más importancia y «solidez» a la obra, 70 bañeras revestidas (alicatadas) de baldosas cerámicas, acompañan lateralmente al visitante en su paseo vertical.
A modo de bancos, la Escalinata te brinda la posibilidad de poder realizar «un descanso artístico temporal», durante la empinada subida a lo largo de los casi 125 metros de la escalera.

Pero, ¿Quién es el artista que idealizó y construyó esta faraónica obra urbana…?
¿Quién y cómo se financió todo el trabajo…?

► Jorge Selarón, el artista

Jorge Emilio Selarón Pérez, natural de Chile, después de recorrer varios países trabajando como artista plástico, llegó a Río de Janeiro procedente de Nueva York, un 19 de Septiembre de 1983.
Maravillado por los encantos y el ambiente de la «Cidade Maravilhosa», Selarón llegó para quedarse.

Hombre inquieto, autodidacta, trabajador, determinado y resolutivo, tuvo la visionaria iniciativa personal, de revestir de cerámica colorida una simple escalinata de barrio.
Su objetivo final sería transformarla en otra escalera de estética muy diferente.

Gracias a la determinación de Jorge Selarón y su «Gran Locura urbana», aquella antigua escalera funcional de cemento triste y gris, se convirtió como por «arte de magia» en una gran explosión de color.
Ahora la Rua Manuel Carneiro tiene una nueva configuración en el espacio.

Y el resultado final de la misma fue tan artístico, interesante, sorprendente y atrayente, que en el año 2005 la actual Escadaria Selarón fue declarada Patrimonio Histórico de la ciudad de Río de Janeiro.

Pero, ¿Cómo consiguió Selarón tanta cantidad y variedad de azulejos…?
¿Cuánto tardó en construir la Escalinata…?
¿Esta ya terminada, o continúa el artista renovando el diseño mutante de la «Escadaria»…?

Manos a la obra…

► Las Escaleras de Selarón │ La obra

Durante casi una década, mes a mes, Selarón fue ganando pertinazmente centímetro a centímetro, su tenaz lucha personal. Una lucha obsesiva contra aquella estética monótona, opaca y gris de la antigua escalera.

Su objetivo visionario le animaba cada día a seguir trabajando en el proyecto. El ceramista tenía la virtud de la perseverancia…

Inicialmente el artista imaginó su proyecto, realizando en las escaleras varias obras parciales, para después unificarlas formando un único conjunto armónico.

Construyó en solitario un gran caos ordenado, compuesto por miles de piezas de cerámica emplazadas de manera aleatoria, en infrecuente secuencia cromática. Algunas de dichas piezas eran azulejos pintados a mano por el genial artista, representando la historia de la música y las artes de Brasil.

Y todo ese complejo proceso de selección, debería quedar integrado dentro de otros azulejos lisos de predominante color rojo intenso. Su meta final era la de crear una obra urbana de carácter atemporal y en cierto modo universal.

Rediseñada varias veces parcialmente durante todos estos años, su Escalinata siempre fue una obra dinámica, mutante.

De una época a otra, nuevos azulejos procedentes de donaciones de vecinos, visitantes ocasionales y turistas, sustituían a otras piezas más antiguas. Era la ley de la vida.

– «Aquí todo el mundo tiene su espacio en el tiempo y su lugar en la escalera», decía Selarón.

► El Ateliê de cuadros

Si te has preguntado cómo el artista consiguió financiar de su propio bolsillo las Escaleras de Selarón, comentarte que además de dedicarse a la construcción y mantenimiento de su obra principal, Selarón pintaba y comercializaba sus cuadros originales en un pequeño taller «ateliê».
Dicho taller-vivienda, está todavía ubicado en un antiguo edificio de la Escalinata.
En consecuencia, el dinero recaudado servía para la posterior financiación de los diversos materiales de construcción, para continuar trabajando en su obra principal.

Los temas inspiradores de sus cuadros, eran principalmente tres:
– Panorámicas de los «Morros con las favelas» (casas humildes construidas en las laderas de los cerros de Río de Janeiro).
– Autorretratos tipo caricatura, montando en bicicleta (principalmente), su medio de transporte preferido.
– Mujer africana embarazada, la cual pintaba obsesivamente a modo de terapia, como si tuviera que superar un antiguo problema personal…

Su estilo gráfico y directo, es fácilmente reconocible en la multitud de pinturas y frescos que decoran las paredes de los bares «botequins» y restaurantes de la zona.

Dicho «ateliê» de cuadros, era/es parada obligatoria para los visitantes y punto de encuentro de los guías turísticos.

«Aquí todo el mundo, tiene su espacio en el tiempo y su lugar en la escalera»…! (Jorge Selarón)

► Jorge Selarón, el personaje

Como persona, Jorge Selarón era inteligente, excéntrico, irreverente, polémico, utópico, soñador, idealista, y un hombre libre en toda la extensión de la palabra.

Posee el título de Ciudadano Honorífico de la ciudad de Río de Janeiro.
Selarón era una persona muy querida, respetada y admirada en el barrio. Sus vecinos acostumbraban a aplaudirle por donde pasaba. Toda una celebridad.

Autor de frases célebres como:
– «Río de Janeiro no es para principiantes».
– «La Escalinata es mi regalo a la ciudad más bonita del mundo».
– «Nadie pinta como yo las favelas. Con mi perspectiva tocan el cielo».
– «Vivir en la favela es un arte»…
– O la famosa: «Dicen que la Escalinata es copia de aquel catalán Gaudí, y es justo al contrario. El ha sido quién me ha copiado a mi»…!
El genial arquitecto español Antoni Gaudí, murió en 1926. Bastantes años antes de que naciera Selarón.

«La Escalinata, es mi regalo a la ciudad más bonita del Mundo»…!

Mi amigo Jorge Selarón, murió un 10 Enero de 2013.
Su cuerpo prácticamente carbonizado, fue encontrado en las Escaleras, junto a varias latas de disolvente y un mechero.
La hipótesis del suicidio por depresión es la más probable, aunque judicialmente su caso sigue abierto al no descartarse otras causas de su muerte, como el homicidio en primer grado…

► El legado Selarón

Una de sus últimas reformas, quizás la más espectacular, está situada en la parte superior izquierda de la Escalinata.
Tal vez sea el verdadero emblema y legado de su obra.
Se trata del diseño en perspectiva y ángulo de una gran Bandera de Brasil, como homenaje a todo el pueblo brasileño.
Selarón tardó varios meses en terminarla. Estaba feliz y muy orgulloso del resultado final.

Era su personal y principal aportación al gran evento de aquel futuro próximo: El Mundial de Fútbol, Brasil 2014…!

Fanático del fútbol, el artista esperaba con ansiedad que llegara ese acontecimiento internacional a la ciudad. «Va a venir aquí mucha gente, esto va a ser un hormiguero», decía.
Y aquel soñado Mundial FIFA 2014 llegó, pero desgraciadamente Selarón no lo llegó a ver…

«Hay gente que piensa, que la Escalinata se ha hecho sola» (Selarón) │ @bossanovaclube

A la pregunta de: ¿Cuando va a acabar usted las Escaleras…?
Selarón contestaba: «Las Escaleras estarán terminadas el día que yo me muera. Ese día, la Escalinata será eterna y yo me volveré una leyenda»…!

► Las Escaleras Selarón │ actualidad

En la actualidad y después de su muerte (como él predijo), las Escaleras de Selarón están bajo el Consejo Municipal del Patrimonio Cultural de Río de Janeiro. Ahora son intocables…!
Ya no pueden ser ampliadas, reducidas, alteradas y/o modificadas en lo más mínimo.

Los actuales azulejos que han tenido «la suerte» de haber llegado en su día (D) y hora (H) hasta allí, asumirán eternamente su papel protagonista.

Para finalizar este artículo, cómo sugerencia al futuro visitante con destino a Río de Janeiro, quería escribir aquí una frase que escuché decenas de veces a Jorge Selarón.
Una frase a modo de bienvenida que decía en plena Escalinata a los fascinados visitantes : «[email protected], mira todo sin prisa buscando cada detalle, y descubre tu lugar en la Escadaria»…!

► El Transporte en Río de Janeiro

▲ El tema del transporte en Río de Janeiro, es bastante complicado de tratar y concretizar para cada uno de los lugares descritos en los distintos «posts».
La elección del «medio de transporte ideal», depende mucho de dónde inicies el viaje dentro de la ciudad y el tipo de trayecto que quieras hacer hasta tu destino final. Algunas veces hasta depende del horario a realizar dicho desplazamiento.
Pero generalizando, hay que comentar que el transporte público urbano e interurbano, así como las diferentes compañías de taxis (amarillos) y la Compañía de vehículos Uber, funcionan bien.
La ciudad y sus alrededores están prácticamente cubiertos en su totalidad.

El Metrô es siempre el transporte más sencillo y el más rápido.
Las dos principales líneas del metro atraviesan la ciudad, pero a veces las estaciones están a distancias medias o largas del punto turístico principal a visitar. En ese caso concreto, la opción del autobús «ônibus» puede ser la más interesante.

El asunto autobús «ônibus» es tal vez el más complejo de explicar aquí. Serían interminables los argumentos a tratar, porque se trata de una verdadera «tela de araña» urbana con más de 500 líneas diferentes entrelazadas entre sí.

Sea cual sea la opción de transporte, es recomendable y funcional utilizar la tarjeta de recarga «riocard mais+».
Dicha tarjeta se puede utilizar en cualquier Autobús«ônibus» independientemente de la línea empleada. También funciona en el Metrô, BRT carioca (autobuses periféricos), VLT carioca (tranvía de corto recorrido), Tren (medias y largas distancias), Barcas (estación en la Praça XV de Novembro) y demás transportes complementarios.

Hay una nueva aplicación para móvil llamada «Quicko» que simplifica bastante todo lo relacionado con el transporte, principalmente en relación con el autobús «ônibus».

► Tu Guía de Viaje │ Destino Río de Janeiro

▲ Regularmente iremos completando el puzzle de los mil y un lugares interesantes de la «Cidade Maravilhosa» y sus atractivos alrededores, editando nuevos y sugerentes artículos «post».
▲ Gracias por leernos │ Si tienes alguna duda y/o pregunta relacionada con Río de Janeiro, puedes escribirla en los comentarios │ Estaremos encantados de responderte.

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