Qué ver y qué hacer en Chiang Rai

Destacada por la belleza arquitectónica y la originalidad de sus templos, la ciudad de Chiang Rai recibe multitud de turistas a lo largo del año. Está ubicada al norte de Tailandia y a tan solo unos kilómetros de distancia de la frontera con Laos. Si estás planeando tu viaje por Tailandia y éste es uno de tus destinos, el siguiente artículo te ayudará a recopilar toda la información que necesitas para saber qué ver y qué hacer durante tu estancia en Chiang Rai.

La ciudad de Chiang Rai se origina en el 1262 y durante cientos de años estuvo bajo el poder de la antigua Birmania. Fue proclamada provincia de Tailandia en 1933 y ha sido una ciudad de gran relevancia histórica debido a que años atrás, un terremoto dejó al descubierto el Buda de esmeralda que se hallaba enterrado y oculto, y que representa uno de los símbolos más importantes y significativos del budismo.

Chiang Rai es la segunda ciudad más conocida del norte de Tailandia, que poco a poco ha ido adquiriendo popularidad hasta convertirse en uno de los destinos más visitados del país. A pesar de ser una de las ciudades más grandes del norte de Tailandia, se caracteriza por ser una ciudad muy tranquila y por la amabilidad de la gente local. Por lo general, muchos turistas aprovechan para visitar Chiang Rai desde Chiang Mai, la ciudad vecina, por cercanía y porque se encuentra de paso hacia la frontera con Laos.

Personalmente, a la hora de visitar Chiang Rai considero que la moto es la opción más recomendable, solo si conduces o vas con alguien que tenga experiencia conduciendo. Alquilando una moto puedes acceder a todos los puntos turísticos en un mismo día y ahorrarás tiempo y dinero.

En mi caso, el primer día compartí una moto y el segundo compartí un taxi privado con gente que conocí en el hostal y que iban a hacer el mismo recorrido turístico, gastándome así en transporte 150 Baht el primer día y otros 150 Baht el segundo día (En lugar de 500 Bahts que es lo que costaron todos los trayectos en total).

Consejos útiles para ver Chiang Rai:

  • Cuando visites los templos, recuerda siempre vestir de manera adecuada, cubriendo hombros y pecho e intenta llevar pantalones o falda por debajo de las rodillas. Ten en cuenta también que debes quitarte los zapatos antes de acceder a la sala principal y en algunas ocasiones incluso te pedirán que te quites los calcetines. Aunque no en todos los templos es obligatorio, en la mayoría sí lo es, así que nunca viene mal estar preparado con antelación para evitar problemas y sobre todo por respeto.
  • Intenta ir temprano o a última hora si quieres evitar que esté repleto de turistas y disfrutarlo tranquilamente.
  • Siempre que puedas usar un Tuk Tuk o un Songthaew (minibuses rojos que circulan por toda la ciudad) no te lo pienses, es la opción más económica (alrededor de 20 Baht por persona el trayecto, dependiendo de la distancia y de lo lleno que esté el transporte) y solo tienes que pararlos como si fuera un taxi cuando lo veas circulando por la carretera.
  • Es recomendable pasar al menos 2 días (1 noche) en la ciudad para verlo todo tranquilamente ya que los templos más emblemáticos se encuentran a las afueras y a algunos solo podrás acceder en taxi privado o en moto porque no hay servicios de transporte público que lleguen hasta allí.

A continuación te dejo una lista con las principales atracciones turísticas que puede ver en Chiang Rai. En ellas podrás consultar horarios, precios y cómo llegar, ya que la mayoría de los sitios que ver en Chiang Rai se encuentran relativamente alejados del centro de la ciudad y necesitarás un medio de transporte para moverte.

Al final de cada apartado también encontrarás un enlace directo con la ubicación en Google maps y así podrás añadirlos directamente en tu lista de lugares que visitar.

1. WAT RONG SUEA TEN O TEMPLO AZUL

El templo Azul es sin duda uno de mis templos favoritos en Tailandia. El interior del templo y todas las esculturas y fuentes que se encuentran en el exterior son impresionantes. Todo el templo está decorado en tonos azules, algo fuera de lo común cuando hablamos de templos budistas tailandeses. En su interior, encontrarás de frente un Buda blanco de más de 6 metros de altura, iluminado también por luces azules y que le da al templo ese aspecto diferente y original.

Templo Azul – Chiang Rai. @travelling_theworldpics

El origen de este templo no se remonta a miles de años como suele ser habitual. En el año 2005, un arquitecto local llamado Phutha Kabkaew, decidió reformar un antiguo templo que se encontraba situado en el mismo recinto y construyó lo que actualmente conocemos como el Templo Azul.

Por lo tanto, podemos decir que estamos ante un «templo nuevo» (algo que se aprecia a primera vista) que abrió sus puertas al público en el año 2016, cuando fue completamente remodelado.

Horario del templo, precio y cómo llegar:

La entrada es gratuita y el templo abre de 8am a 5pm. La manera más fácil de llegar es en moto (250- 300 Baht al día) o taxi privado, pero la forma más económica es ir en Tuk Tuk o Songthaew, los minibuses de color rojo que encontrarás circulando por toda la ciudad y cuyo precio medio es de 20 Baht el trayecto por persona (depende del destino y lo lleno que esté).

Ubicación Templo Azul

2. WAT RONG KHUN, EL TEMPLO BLANCO MÁS FAMOSO QUE VER EN CHIANG RAI

El Templo Blanco (Wat Rong Khun) es un templo Budista e Hinduista y está en lista de los templos más famosos de Tailandia. Esto se debe principalmente a ese aspecto poco convencional y el color que lo caracteriza. Aunque en las fotos parece impresionante, en ellas no se puede apreciar ni la mitad de lo que te espera si vas a visitarlo. Podrías pasar un día entero fijándote en todos y cada uno de los detalles que esconde el templo.

Esta increíble obra de arte fue construida en 1997 por el artista tailandés Ajarn Chalermchai Kositpipat y aun no está terminada al 100%. Este artista contemporáneo refleja en su obra una mezcla de lo tradicional con lo moderno. Y, aunque a veces da la sensación de que muchas de las cosas que encontrarás son extrañas y no tienen mucho sentido porque a primera vista rompen con la temática del templo, todo lo que hay tiene un significado y un porqué para el artista.

Wat Rong Khun (Templo Blanco) – Chiang Rai @travellingtheworldpics

Partes principales del templo:

  • El Ubosot o la sala principal donde tienen lugar los rituales Budistas.
  • El Puente de la Reencarnación, que cruzarás para acceder a la sala principal.
  • La Puerta del Cielo es la puerta por la que accederás al Ubosot.
  • La Casa de Oro, que se encuentra al lado del Ubosot.

El recinto ofrece mucho más que ver aparte del templo blanco, en el encontrarás esculturas de todo tipo de personajes famosos de ficción, obras de arte inspiradas en películas y hasta una fuente donde puedes pedir deseos. Es sin duda una de las visitas obligatorias si estás en el norte de Tailandia.

Horario del templo, precio y cómo llegar:

La entrada al templo costaba 100 Baht en enero de 2020. Merece la pena pagarlos, aunque se puede disfrutar del exterior del templo y las esculturas expuestas por todo el recinto de manera gratuita.

Puedes acceder a él en moto, taxi o songthaew desde Chiang Rai e incluso hacer excursiones de un día desde Chiang Mai, ya sea contratando un tour o por tu cuenta. (Puedes coger un autobús desde la estación de autobús de Chiang Mai)

Abre todos los días de 6:30 am a 18:00 pm.

3. EL MUSEO DE LA CASA NEGRA (BAANDAM MUSEUM)

Este museo es conocido como el Museo de la casa Negra o Baandam («Baan» significa casa y «dam» significa negro en tailandés). En su interior encontrarás más de 40 casas que presentan multitud de diseños con formas y tamaños diferentes. Es sin duda una buena opción para visitar un día que haga buen tiempo y así poder disfrutar de un paseo por el enorme jardín donde están situadas todas las obras.

Interior de una de las casas del «Museo de la Casa Negra». @travelling_theworldpics

El museo de la Casa Negra fue creado por Thawan Duchanee, un artista nacido en Chiang Rai y reconocido a nivel mundial por su estilo único. Dedicó más de 50 años a la creación de este museo. Todas las obras expuestas presentan una mezcla entre lo antiguo y lo moderno, combinando diferentes técnicas y recursos artísticos que le otorgan un enorme valor educativo.

Museo de la Casa Negra. @travelling_theworldpics

Horario del templo, precio y cómo llegar:

El precio de la entrada al museo es de 80 Baht. Se puede acceder a él en cualquier medio de transporte público, así como en coche o en moto, y está abierto al público todos los días de 9:00 am hasta las 17:00 pm.

4. NIGHT BAZAAR

El mercado nocturno de Chiang Rai también es uno de mis favoritos de Tailandia. ¡Tiene de todo! Puedes encontrar multitud de souvenirs, música en directo, ropa y un espacio destinado únicamente a la comida.

Es un lugar perfecto para hacer una parada y cenar algo. Si visitas el mercado, no te vayas sin probar Khao Soi, uno de los platos más populares del norte de Tailandia.

Calle principal Chiang Rai, Night Bazaar

Horario:

Todos los días desde las 18:00 de la tarde hasta las 23:00 de la noche

5. HUAY PLA KUNG Y EL «GRAN BUDA» DE CHIANG RAI

Lo primero que verás cuando estés llegado al templo es una estatua gigante de Buda a lo lejos que te dejará con la boca abierta. Esta estatua de Buda es en realidad una representación de lo que se conoce como Guan Yin, la Diosa de la misericordia según la mitología China.

Huay Pla Klang – Chiang Rai. @travelling_theworldpics

Para acceder a la parte inferior de la estatua deberás subir los escalones situados en frente, decorados por 4 dragones blancos (también de un tamaño que impresiona), dos a cada lado. Lo que más me sorprendió de esta visita fue el tamaño de las esculturas, pero también la cantidad de detalles que se pueden apreciar, como los ojos de los dragones o el simple contraste de los detalles del rostro con el color blanco de la estatua.

Estatua gigante de Guan Yin. @travelling_theworldpics

El Wat Huay Pla Kung es una Pagoda cuya estética se asemeja más a las pagodas que podemos encontrar en países como China. Esta Pagoda se compone de 9 plantas y tiene forma de decágono. Se pueden recorrer todas las plantas accediendo por las escaleras del interior y merece la pena sobre todo por las vistas del paisaje que se aprecian desde la última planta.

Wat Huay Pla Kang. @travelling_theworldpics

Horario del templo, precio y cómo llegar:

La entrada al templo es gratuita pero solo se puede acceder en taxi o en moto. No se puede llegar en transporte público, lo que dificulta un poco el acceso, pero mi consejo es intentar compartir un taxi para todo el día y aprovechar para ver algo más. También puedes acceder a lo alto de la estatua en el ascensor por 40 Baht . Está abierto al público todos los días de la semana de 7:00 de la mañana a 21:30 de la noche.

6. SINGHA PARK

Singha Park es el parque más famoso de Chiang Rai y es que, dentro de sus 12.8 km2 de extensión, puedes encontrar multitud de cosas que hacer.

Recibe el nombre de Singha Park por la conocida marca de cerveza que lo fundó y su intención es promover el turismo y la economía de la ciudad, sacando también partido al cultivo del terreno donde se encuentra ubicado. En el interior del recinto podrás disfrutar de los impresionantes campos de té, lagos, flores exóticas y animales como jirafas y zebras entre otros.

Debido a sus dimensiones y la popularidad que ha ido adquiriendo el parque con el tiempo, ahora también se utiliza como recinto para la celebración de festivales, actividades deportivas y muchos más eventos que se celebran a lo largo del año.

Entrada y horario del parque:

El parque abre todos los días de 9:00 am a 18:00 pm y la entrada es gratuita. También tienes la opción de recorrer el parque en bicicleta alquilándola en el recinto por 150 Baht la hora. Puedes acceder a él utilizando cualquier tipo de transporte.

7. TORRE DEL RELOJ

Este famoso reloj se encuentra en el centro de Chiang Rai y fue diseñado por Ajarn Chalermchai Kositpipat, el mismo artista que restauró el Templo Blanco en Chiang Rai. Se puede disfrutar de su espectáculo de luz y música, que dura aproximadamente 4 minutos y es algo bastante popular para ver entre los turistas. Puedes aprovechar también para dar un paseo por la calle principal donde se encuentra el reloj y disfrutar del decorado de luces.

Torre del reloj, Chiang Rai

Horario del espectáculo:

Todos los días a las 19:00, 20:00 y 21:00 de la tarde.

Ubicación Torre del Reloj

8. WAT PHRA KAEW

Otro de los templos emblemáticos que puedes ver en Chiang Rai es el Wat Phra Kaew. Este templo es conocido porque es su interior cuenta con una réplica del Buda Esmeralda. Es una de las atracciones turísticas de las que puedes disfrutar en cualquier momento ya que se ubica en la misma ciudad.

Entrada y horario al templo:

La entrada al templo es gratuita y abre todos los días de 8:30 am a 15:30 pm.

Espero que este artículo te haya resultado útil para organizar tu lista de lugares que ver y cosas que hacer en Chiang Rai y que disfrutes al máximo de tu estancia. No dudes en seguir consultando el blog para recopilar toda la información que necesitas a la hora de planear tus viajes.

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