Qué ver en Guatemala: 10 lugares imprescindibles

Guatemala se conoce por ser la cuna del mundo maya. Sin embargo, es un gran país con mucho turismo y con una riqueza impresionante. Después de casi 4 años en este maravilloso país, su naturaleza, su arquitectura, su historia y su magia todavía me sorprenden cada día. Además, Guatemala es un país bastante económico tanto a nivel de transporte, alojamientos y excursiones, y ofrece una gran variedad de sitios que ver en Guatemala.

En este artículo, te contamos qué ver en Guatemala a través de los 10 lugares imprescindibles a visitar. Aquí podrás leer desde las localidades con más historia y magia como Antigua Guatemala y Chichicastenango, hasta los espacios naturales más bellos y energéticos como el Lago Atitlán, Semuc Champey o Siete Altares. Y evidentemente, los mejores templos mayas a visitar y que hay esparcidos por todo el país. Todo desde mi experiencia y aventuras como visitante y vecina de este maravilloso lugar de nuestro planeta.

Si quieres conocer qué ver en Guatemala y algunas de mis aventuras, ¡sigue leyendo!

Índice de contenidos
  1. Qué ver en Guatemala: las localidades más curiosas
    1. 1. Antigua Guatemala
  2. 2. Chichicastenango, el pueblo con más encanto que ver en Guatemala
    1. 3. Río Dulce
    2. 4. Livingston, esencial cuna de los garífunas que ver en Guatemala
  3. Qué ver en Guatemala: espacios naturales
    1. 5. Lago Atitlán
    2. 6. Volcán Santiaguito, uno de los que ver en Guatemala
    3. 7. Semuc Champey
  4. Qué ver en Guatemala: los mejores templos maya
    1. 8. Petén: Tikal, Yaxhá y El Mirador
    2. 9. Iximché, un yacimiento arquitectónico que ver en Guatemala fuera del circuito turístico
    3. 10. Quiriguá
    4. Qué ver en Guatemala: lugares especiales (extra)
    5. 11. Monterico
    6. 12. Iglesia de San Andrés Xecul

Qué ver en Guatemala: las localidades más curiosas

1. Antigua Guatemala

La ciudad de Antigua Guatemala fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1979. Sus calles empedradas, las fachadas de antiguos edificios de la época colonial y sus edificios de colores la hacen tener un encanto especial. Además, la ubicación no podía ser mejor y es que está rodeada por tres volcanes (volcán de Agua, volcán Fuego y volcán Acatenango), y el Volcán de Fuego sigue ferozmente activo.

Esta ciudad fue capital del país hasta el siglo XVIII después de sufrir varios terremotos que destruyeron parte de los edificios más importantes. Durante el siglo XIX y más recientemente en 1942 y 1976, la ciudad también se ha visto afectada por terremotos. Tras la declaración de Patrimonio de la Humanidad, la ciudad fue reconstruida con éxito.

Actualidad

Antigua Guatemala es un espacio único donde se mezcla una gran diversidad de personas. Desde locales que hacen su vida diaria, a turistas y extranjeros que se han asentado en la ciudad. Por esto, no es raro encontrarte un restaurante local (Doña Luisa) cerca de un bar británico (The Londoner Pub) o un restaurante de crepes francesas (Luna de Miel). Un oasis internacional dentro de un entorno muy puro guatemalteco. El contraste es inevitable.

Es muy fácil caminar en ella ya que la distancias no son muy grandes y ofrece todo tipo de alojamientos desde hostales con dormitorios comunitarios (como Hostal BnB o el Maya Papaya), a hoteles de lujo (como el Hotel Camino Real), aunque también hay alojamientos intermedios (como Hotel Euro Maya, Hotel La Sin Ventura o Hotel Villa Real Antigua). Elijas lo que elijas, mientras esté a pocas cuadras del parque central estarás bien ubicado/a y podrás caminar a todos los lugares que hay para visitar.

Qué ver en Antigua Guatemala

Al igual que una gran oferta de comida internacional y local. Uno de los lugares que no te puedes perder, si tu estómago es resistente, en el mercado principal donde hay unos comedores donde ofrecen comida local a muy buen precio. Aquí también podrás comprar recuerdos para llevarte a casa hechos de telas típicas guatemaltecas.

Mientras caminas, puedes visitar el Parque Central, la Catedral de Santiago, el Convento de Santa Clara, el Convento de Santo Domingo, el Convento de las Capuchinas, y el Mirador del Cerro de la Cruz desde donde tomé la siguiente fotografía.

2. Chichicastenango, el pueblo con más encanto que ver en Guatemala

El pueblo de Chichicastenango es sin duda uno de mis lugares favoritos de toda Guatemala. También conocido como «chichi», el significado del nombre del pueblo significa «tierra de chichicaste/ortiga». Ubicado en la parte interior de Guatemala, Chichicastenango es la meca de los textiles guatemaltecos. Si quieres comprar alguna pieza hecha con este material, ¡este es tu lugar!. Pregunta por el mercado de güipiles y cortes usados. ¡Si tienes paciencia puedes encontrar buenas «gangas»!

Sin embargo, es mi lugar favorito de toda Guatemala porque en los días de mercado puedes ver la que para mi es la guatemala real y es una mezcla de colores y olores que no consigues quitarte de la cabeza. Los días de mercado son los jueves y los domingos. Puedes visitarla desde Xela, el Lago Atitlán o Antigua en tours de un día que llegan sobre las 10 de la mañana a Chichicastenango y tienes hasta las 2 de la tarde para perderte entre tiendas. Pero recomiendo mucho pagar un poco más para un transporte privado y llegar la noche anterior para ver el mercado sin mucha gente a primera hora de la mañana.

Qué ver en Chichicastenango

Además del mercado, es esencial que visites la Iglesia de Santo Tomás donde podrás ver la mezcla entre la cosmovisión maya con velas en el suelo, petardos en las escaleras e incienso, y las tradiciones más cristianas. Recomiendo fielmente que por respeto no se entre a la iglesia por las escaleras principales donde se venden flores, sino por la puerta lateral como señal de respeto a las personas que están haciendo sus rituales en la entrada.

Otros espacios que visitar en Chichicastenango son el cementerio del municipio lleno de colores. Si tienes suerte, podrás ver algunas ceremonias mayas. Te recomiendo que no tomes fotos directamente y que no interrumpas la ceremonia. Si puedes acercarte respetuosamente y dejar que las personas que están en la ceremonia inicien el contacto. Normalmente, los y las guías espirituales son muy abiertos/as y podrás preguntarles, pero por respeto es mejor no interrumpir.

También puedes visitar Pascual Abaj, un pequeño cerro donde podrás ver ceremonias y en la entrada del caminito al Cerro podrás visitar el museo de máscaras.

Escaleras y fachada de la Iglesia Parroquial de Santo Tomás en Chichicastenango – Fotografía de Laura Quintana Soms

3. Río Dulce

Este municipio se encuentra al este de Guatemala y une el Lago Izabal con río del mismo nombre que el municipio (Río Dulce) que desemboca en el Mar Caribe. La ruta a través del río se ha convertido en un lugar imprescindible si visitas Guatemala ya que es donde habita el manatí, un mamífero en peligro de extinción que solo se puede ver en pocos lugares del mundo. Al final del río, en la desembocadura al Mar Caribe es donde se encuentra Livingston, el punto 4 de los 10 lugares imprescindibles de Guatemala (a continuación).

Lo principal a visitar en Río Dulce es el Castillo de San Felipe de Lara, en la punta más estrecha que une el lago de Izabal con el río. Esta fortaleza ayudaba a evitar saqueos además de ser aduana y prisión.

4. Livingston, esencial cuna de los garífunas que ver en Guatemala

Guatemala está formada por 25 etnias. De ellas, 22 son mayas, y el resto ladinas, xincas y garífunas. La etnia garífuna, son descendientes de africanos y aborígenes caribeños y arahuacos y se encuentran solo en la parte caribeña de Guatemala, entre Belice y Honduras, en la localidad de Livingston.

Cómo llegar a Livingston

Para llegar a este municipio se puede ir en lancha desde Puerto Barrios. Sin embargo, recomiendo tomar la lancha desde Río Dulce que a pesar de ser más largo, dos horas de recorrido, merece la pena el trayecto donde puedes comprar productos típicos de esta región, bañarte en un manantial de agua caliente o descubrir los manglares y nuevas especies de pájaros.

Qué ver en Livingston

Al llegar a Livingston es difícil creer que te encuentras en Guatemala. En Livingston puedes pasar el día y volver a Río Dulce o quedarte a dormir y al día siguiente descubrir Siete Altares (área protegida de pozas de agua dulce) y las playas de agua cristalina y arena blanca que rodean Livingston. También te puedes quedar más tiempo y viajar en lancha hasta los cayos de Belice.

Decidas lo que decidas en cuánto al tiempo que te quedes, es obligatorio caminar por las calles de Livingston para descubrir los colores y famosos murales que la decoran, y probar el famoso «tapado». Una sopa de leche de coco, plátanos machos y langosta exquisita. Eso sí, aquí disfrutarás de la pura tranquilidad y ritmo caribeño por excelencia así que relájate y disfruta de un lugar único en Guatemala.

Qué ver en Guatemala: espacios naturales

5. Lago Atitlán

Dicen que este es el lago más bello de todo el mundo. Y la verdad es que después de pasar casi cuatro años en un municipio de este bello lago, no puedo decir que no. La paz que transmite el Lago Atitlán es algo único y el sinfín de actividades que se pueden practicar hace que un fin de semana no sea suficiente.

El principal municipio de la orilla del lago es Panajachel, un lugar donde locales y expatriados conviven entre un montón de turistas nacionales e internacionales que visitan el lago unos días, para retiros espirituales, para un fin de semana, o solo para dar una vuelta en barco. Desde aquí se pueden ver perfectamente los tres volcanes que rodean el lago, el Volcán San Pedro, el Volcán Tolimán y el Volcán Atitlán. Este bello lugar en el mundo merece un artículo en concreto que publicaré próximamente para ir en detalle municipio a municipio.

Qué ver en el Lago Atitlán

Sin embargo, a modo general, las actividades principales a realizar son: visitar los talleres de cerámica en San Antonio Palopó, conocer sobre el proceso del tejido típico guatemalteco en San Juan la Laguna, visitar Santiago Atitlán, subir a alguno de los volcanes aunque conviene preguntar antes cómo está la seguridad para subir ya que hay épocas que son más peligrosas aunque se puede subir acompañado. El más fácil de subir es el San Pedro ya que es el más bajito, pero hay que tener en cuenta que la altitud puede afectarnos y que si vamos a primera hora va a hacer frío. Si se quiere subir a los otros dos hay que buscar un guía en San Lucas Tolimán. En el Hotel Tolimán pueden ayudarte.

Subir a la nariz del Rostro Maya

Mi actividad favorita y que en tres años he repetido hasta 3 veces es subir a la nariz del Rostro Maya, en Santa Clara la Laguna. En mi primera visita, mi hermano y yo no queríamos subir como unos turistas más y queríamos hacerlo más local. Así conocimos a Miguel, un señor de más de 65 años y dueño de un pequeño terreno un poquito más abajo de la nariz del Rostro Maya, que todas las madrugadas camina 30 minutos para preparar café para los turistas que van a ir con excursiones ya organizadas.

Con él pudimos ver amanecer en el Lago Atitlán, escuchar los primeros sonidos de la naturaleza despertándose así como ver de fondo el Volcán Fuego en Antigua Guatemala en erupción. Una experiencia inolvidable. De hecho, la última vez que estuve pude ver como dos franceses se comprometían, como puedes ver en la siguiente foto.

Pero este no es el único espacio natural que merece la pena visitar en Guatemala. ¡Sigue leyendo!

6. Volcán Santiaguito, uno de los que ver en Guatemala

Cerca de la ciudad de Quetzaltenango, también conocida como Xela, se encuentra el Volcán Santa María y a su lado el Volcán Santiaguito, uno de los más activos de toda Guatemala. Este volcán se creó en 1922 como un nuevo respiradero del volcán principal, el Santa María, a unos 1.2km por debajo del cráter principal. Así que, este hecho dio lugar a algo único en el mundo y es que subiendo el volcán Santa María puedes ver las constantes erupciones del Volcán Santiaguito.

Evidentemente, es esencial contratar un guía en cualquier agencia de viajes de Quetzaltenango y subir a primera hora de la mañana. El ascenso hasta el mirador del Volcán Santiaguito no es fácil y requiere de un mínimo de estar en forma. Son casi dos horas de subida pura a través de caminos por donde baja el agua cuando hay mucha lluvia, y luego una hora rodeando el volcán Santa Maria para llegar hasta la cara oeste del volcán desde donde se ve el Océano Pacífico.

Sin embargo, no siempre es posible ver el volcán ya que las nubes siempre están por debajo del punto donde uno se encuentra. Así que hay que esperar y puede que no veas nada. En mi caso, después de una hora se quedó completamente despejado y pudimos ver varias erupciones. Eso sí, el frío era terrible así que conviene ir bien abrigado/a.

Vista del Volcán Santiaguito desde el Volcán Santa Maria – Fotografía de @soy_502 en Instagram

7. Semuc Champey

El parque natural de Semuc Champey es de los lugares más aislados que hay que visitar de toda Guatemala. Lo principal de este lugar son las pozas que se han creado encima del río. Y es que hay un punto donde el río se divide en dos y una parte del agua se va a las pozas y otra se sumerge debajo de las mismas hasta llegar al final donde se vuelven a juntar. Es un espectáculo verlo en directo e intentar entender cómo un día se creó tal formación.

Ver las pozas desde el mirador más alto merece la pena por la foto y el recuerdo que te vas a llevar a casa, y al bajar es necesario bañarse en estas piscinas naturales de agua cristalina en un entorno completamente virgen y puro ya que el camino es bastante complicado y terminas bien sudado.

Algunos consejos

Al estar tan aislado, Semuc Champey se hace un lugar donde hay que reservar todo con tiempo. Son pocos los hoteles que hay en la zona y evidentemente, no hay restaurantes ni tiendas alrededor. Así que, es importante contratar un servicio de alimentación y no solo de alojamiento.

En mi caso, terminé en un hotel muy cercano a Semuc Champey, pero donde solo había fiesta y música alta, y no era lo que yo buscaba en ese momento. Así que terminé comiendo en una especie de comedor de unos vecinos en mitad de la calle. La experiencia fue increíble y me llevé muchos amigos y aprendiendo nuevas palabras en Quich’e, pero evidentemente, reservando con tiempo nos podríamos haber evitado muchos inconvenientes.

Cómo llegar a Semuc Champey

Para llegar a Semuc Champey primero tendrás que llegar a Cobán y de allí a Lanquín, para luego ir en todo terreno o picop (4×4 con la cabina abierta atrás) hasta tu hotel cerca de Semuc Champey. El camino a partir de Cobán es complicado ya que cada vez se hace más estrecho, con curvas muy pronunciadas y poca seguridad. Así que anímate de paciencia porque el lugar es espectacular.

Qué ver en Guatemala: los mejores templos maya

Evidentemente, si uno viaja a Guatemala es para descubrir sus templos mayas. Hay muchos templo a lo largo de todo el país, pero aquí te dejaremos información sobre los más conocidos en Petén, uno en el sur este y otro que no es muy conocido, pero sí considero que debería ser visitado.

8. Petén: Tikal, Yaxhá y El Mirador

Petén es el lugar por excelencia donde poder descubrir más de la civilización maya. El punto de encuentro siempre será la Isla de Flores y hasta allí puedes llegar por carretera o en avión desde la capital.

Los principales parques nacionales donde conocer más sobre la civilización maya son Tikal (Patrimonio de la Humanidad) y Yaxhá. Ambos se pueden ver en uno o dos días. Incluso, si tienes poco tiempo, puedes ver el amanecer en Tikal y ver el atardecer en Yaxhá, y volver a Ciudad de Guatemala al día siguiente o al mismo día. Sin embargo, merece la pena dedicarles más tiempo y poder ir con tranquilidad a ambos lugares. La entrada de ambos parques está a unos 40 minutos en bus desde la Isla de Flores y las entradas se pueden reservar desde la recepción de tu hotel o desde cualquier agencia de viajes de la Isla de Flores.

Si lo que quieres es un poco más de aventura y tienes tiempo, te recomiendo que visites El Mirador donde se encuentra el templo más grande de toda la civilización maya, la Danta, pero hay que caminar dos días en mitad de la selva para descubrirla. En el artículo «La ciudad maya perdida de El Mirador» te cuento todo sobre esta ruta.

Uno de los templos de Tikal en Petén – fotografía de Laura Quintana Soms

9. Iximché, un yacimiento arquitectónico que ver en Guatemala fuera del circuito turístico

A tan solo 3 quilómetros de la ciudad de Tecpán, en la misma interamericana, se encuentra este templo maya. No es uno de los mejores ni más conocidos. Sin embargo, pasearse por sus ruinas rodeadas de pinos le hacen tener un encanto especial. Es fácil conocerlo ya que se encuentra de paso entre Antigua Guatemala y Panajachel (Lago Atitlán) o Chichicastenango. Así que, hacer un pequeño desvío para caminar una horita por estos templos merece la pena.

Iximché fue la capital del reino Kaqchikel hasta 1527 cuando esta ciudad precolombina fue abandonada. En este espacio se conservan plazas, templos, palacios y dos espacios para jugar al juego de «pelota». De las excavaciones que se realizaron hace años se han conservado algunas piezas que pueden verse en el museo ubicado en el mismo sitio.

De los edificios que todavía se pueden ver, se conservan bastante bien los dos palacios donde se encontraron bastantes piezas de cerámica. Así como el Templo II donde se cree que en el centro había una mesa para sacrificios.

10. Quiriguá

Este yacimiento arqueológico es el tercer espacio declarado Patrimonio de la Humanidad en Guatemala. Lo que lo hace increíble son las enormes estelas de piedra llenas de símbolos antiguos y mensajes. Pueden llegar a tener 10 metros de alto y se encuentran, principalmente, en la zona de la Plaza Central del yacimiento arqueológico. Merece la pena pasear medio día por este espacio y conocer más de cerca otro aspecto de la civilización maya que es difícil de ver en los yacimientos de Tikal, Yaxhá, El Mirador o Iximché.

Para visitar este yacimiento se puede hacer de camino a Río Dulce o desde Río Dulce ya que se encuentra a tan solo una hora de este municipio. Muchos visitantes lo hacen de camino a Copán, en Honduras.

Qué ver en Guatemala: lugares especiales (extra)

La diversidad de espacios que ofrece Guatemala es excepcional. Es por ello que he decidido añadir dos espacios más ya que me parecen únicos pero no siempre se encuentran en las guías turísticas ni son fáciles de encontrar en las agencias de viajes.

11. Monterico

El primer espacio es Monterico, un municipio ubicado en la costa del Océano Pacífico de Guatemala. Después de haber visitado varios lugares del país, considero que este es un lugar con especial encanto ya que hay poco turismo y las actividades que se ofrecen son muchas. Desde dar un paseo en lancha para descubrir manglares, a liberar tortugas marinas desde el centro de recuperación de este animal ubicado en el mismo municipio y así contribuir a que un animal tan valiente sea recuperado en su hábitat natural.

La zona desde el Puerto de San José hasta Monterico está llena de hoteles de todo incluido con acceso a la playa aunque también hay casitas más pequeñas en alquiler y muy cerca de la playa. Merece la pena desconectar un poco en un alojamiento de nuestro gusto frente a un mar completamente fascinante. Eso sí, cuidado con la marea y con el Océano Pacífico ya que tiene un fuerte oleaje y hay que tener cuidado.

Un dato curioso, ¡en Monterico también existe Hawaii!

12. Iglesia de San Andrés Xecul

Y finalmente, tenía que incluir en este ranking la Iglesia de San Andrés Xecul ubicada cerca de Quetzaltenango (Xela) y construida en el siglo XVII. Creo que solo con ver la imagen de a continuación sabrás por qué he decidido añadirla en este listado. Se dice que esta iglesia es de tradición católica. Sin embargo, cuando se quedaron sin párroco, los vecinos y las vecinas decidieron pintarla en base a su propia cultura. Y es que el color amarillo es el principal color de la cultura maya que representa el maíz, su fuente principal de alimento.

Cerca de esta iglesia también puedes conocer y visitar la primera iglesia católica construida en Centro América, Salcajá.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Qué ver en Guatemala: 10 lugares imprescindibles puedes ver mucha más información en la categoría America en 2023.

Esto también te puede interesar...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir